Опал - свойства, месторождения драгоценного камня

Группа опала

Синонимы: Опалит (Opalit), излишнее название.

Опал - этот древний камень является аморфным минералом. Обычно наблюдается в виде плотных натечных образований различной формы - корки, почковидные массы, оолиты, землистые агрегаты. Встречается в виде многих разновидностей, отличающихся содержанием воды и примесями. Кроме того, опал слагает кремнистые осадочные породы (диатомит, опока).

Огненый опал. Фото из минералогического музея
Огненный опал. Фото из минералогического музея

Формула опала

SiO2 • nH2O

Содержание статьи

Происхождение названия опал

Полагают, что название «опал» происходит от санскритского слова «упала» (Upala), что означает драгоценный камень, или самоцвет.

Исторический очерк


 Опал в древние века ввозился из Индии наряду с другими менее ценными камнями, доставляемыми из Египта, Аравии и других средиземноморских стран. Однако начиная со времени римского владычества и почти до XIX в. основным источником опалов были месторождения Венгрии. В византийское время в Константинополе находился главный рынок венгерских опалов. Опал (opalus, paederos) был весьма популярен у древних римлян. Плиний описывает драгоценный опал необыкновенной красоты и приводит рассказ о Нониусе, римском сенаторе, который отказался от дома и родины, но не отдал кольца с опалом размером с орех по требованию Марка Антония. Известно, что самые лучшие опалы тогда оценивались в 20 000 долларов и более по современному курсу. Опал высоко ценился в течение длительного времени. Де Бодт (В. de Boodt, 1647 г.) считал опал самым лучшим самоцветом, а Дутенс (Dutens, 1779 г.), придерживавшийся того же мнения, писал, что самые красивые опалы ценятся столь же высоко, как и алмазы. Уре  писал: «В наше время красивые опалы среднего размера часто продаются по цене алмазов такого же размера, причем особенно мусульмане безрассудны в определении истинной ценности этих камней».
В XIX в. популярность опала стала падать частично вследствие глупого предрассудка, по которому камень опал считался несчастливым (говорят, что такое поверье началось после появления романтической новеллы Вальтера Скотта «Анна из Гейрштейна», или «Девушка из тьмы», опубликованной в 1829 г., герои которой верили в силу этого камня). Высокая цена на опалы, особенно на молочные благородные опалы из Венгрии, в это время резко снизилась также в связи с импортом из Австралии большого количества прекрасных, главным образом, черных, опалов. Черные с узорчатыми цветными рисунками опалы, такие, как арлекин-опалы, в настоящее время являются одними из самых ценных разновидностей этого камня. Черные опалы из неустановленного месторождения были известны в Европе еще в XVIII в. Кроме того, на понижение цены на опалы повлияло очень досадное свойство их растрескиваться на воздухе, а также ослабление игры цветов и прозрачности при дегидратации или соприкосновении с жирами и маслами. В связи с этим опал следует оберегать от резкого изменения температур при ювелирной обработке камня. Свойство опалов растрескиваться очень различно для образцов из разных месторождений и даже для образцов из одного месторождения. Считают, что оно менее всего выражено у венгерских опалов и максимально у опалов из Центральной Америки, Мексики и особенно из Вирджин-Велли, Невада.
Голубая разновидность
Голубая разновидность

 

 

Химический состав минерала


Опал представляет собой водосодержащий кремнезем состава SiO2 • n Н2O. Количество воды весьма изменчиво и достигает в некоторых природных образцах 20% и более, но обычно составляет 4—9%. Небольшая часть воды может быть структурно связана в интерстициальных позициях кристаллической решетки кристобалитовых кристаллитов, слагающих опал. Однако большое количество воды адсорбируется или поглощается капиллярами и легко теряется при сильном обезвоживании, прокаливании или частично просто на воздухе.
 Помимо SiO2 (содержание которого в пересчете на сухое вещество обычно более 90%) и Н2O, главными компонентами опалов являются Аl2O3, Fe2O3, CaO, MgO и щелочи. Природа этих компонентов не вполне установлена, хотя во многих случаях их следует связывать частично или почти полностью с глинистым материалом, соосажденными гелями Аl2O3 • nН2O и Fe2O3 • nН2O и другими примесями, химически не связанными с опалом. Анализы опалов в общем сходны с анализами кремней, кремнистых пород и халцедонов. Частично компоненты-примеси, особенно Al и щелочи, могут находиться в виде твердых растворов в кристобалите и способствовать метастабильной кристаллизации этой фазы, однако какие- либо прямые данные, подтверждающие это предположение, отсутствуют.
Содержание Аl2O3 обычно колеблется от нескольких десятых долей процента до немногих процентов, а вместе с Fe2O3 (т. е. содержание полуторных окислов) возрастает до 5—7%, причем в красных или буроватых опалах, несомненно содержащих примесь окислов железа, количество полуторных окислов еще больше. Содержания СаО и MgO сильно варьируют, но в общем не превышают 1%, а иногда эти компоненты вообще отсутствуют. Количество щелочей, не всегда указываемое в анализах опала, обычно колеблется в пределах от нескольких десятых долей процента до 1 вес.%. Зависимости между содержаниями щелочей и Аl не наблюдается. В некоторых опалах, например из Вирджин-Велли, Невада, могут присутствовать органический материал и SO3. В корочке опала на содалитовом сиените на Кольском полуострове, Россия, присутствует значительное количество Na и F, очевидно в виде примеси NaF. Было обнаружено, что опалы и кремнеземистые натечные туфы имеют довольно большое отношение !!!!!!Si28: Si30 (30,09). Найдена псевдоморфоза опала по гипсу, содержащая сотые доли процента Ge, а в опалах из фумарол содержание Ge достигает 0,03%.
Опал легко и полностью растворяется в горячих сильно щелочных растворах. После растворения опала обычно остается нерастворимый остаток примеси глинистых минералов, халцедонового кремнезема, песчаных зерен, окислов железа и т, д. Гиалит в щелочах растворяется хуже. Опал также частично или полностью разлагается горячей концентрированной НСl, при этом после выпаривания получается желатинообразный остаток; в HF опал растворяется легче, чем халцедон или порошкообразный кварц. Быстрая реакция опала с кислотами и щелочами обусловлена большой пористостью и относительно небольшими размерами его частиц. В связи с таким поведением опала было высказано предположение, что халцедон, который до некоторой степени растворим в горячих щелочных растворах, по-видимому, содержит опаловый кремнезем в качестве материала, заполняющего межзерновые промежутки.
 

Разновидности опала


Номенклатура разновидностей опала, подобно номенклатуре мелкозернистых разновидностей кварца, насчитывает огромное количество названий, выделенных преимущественно на основании окраски, внешних текстурных элементов строения, агрегатного состояния и других второстепенных признаков. Лишь немногие из этих названий сохраняются в качестве синонимов. Ниже рассматриваются более четко обособляющиеся разновидности, представления о которых широко используются в литературе.
 
Благородный опал
Благородный опал

Благородный опал 


Благородный опал - отличается радужной (опалесцирующей) игрой цветов: разные оттенки голубого цвета, реже красноватые. Выделяется несколько разновидносте;
  • Благородный опал или драгоценный опал, проявляющий игру цветов
  • Огненный опал - красный до желтого с огнеподобными рефлексами
  • Джиразоль - однородной голубоватой или красноватой окраски
Все они описаны в отдельной статье.!!!!!!!!!

Обыкновенный опал


К обыкновенным опалам в общем относятся бесцветные и лишенные игры цветов опалы, ценность которых в качестве поделочного материала определяется их прозрачностью или красотой рисунка. К обыкновенным опалам относятся также молочный опал, гиалит, непрозрачные до полупросвечивающих камни других обычных цветов, деревянистый опал, породообразующий опаловый кремнезем и т. п.

Гиалит (или гиалиновая разновидность опала). Это бесцветный и прозрачный как стекло камень. Он часто встречается в виде корочек с гроздьевидной, шаровидной или почковидной поверхностью, а также в виде сталактитов. Иногда слабо окрашен, обычно в голубой, зеленый, зеленовато-желтый или желтоватый тона, встречаются постепенные переходы в просвечивающие молочные или белые разновидности. Для гиалита обычно характерны более высокий показатель преломления и меньшее содержание воды по сравнению с большей частью опалов. Название гиалит происходит от греческого слова сахос, — стекло.

Гидрофан (Hydrophane). Белая или светлоокрашенная просвечивающая до непрозрачной разновидность опала, которая становится почти прозрачной после погружения в воду.

Табашир (Tabasheer, tabashir). Это скопления молочно-белого опалового кремнезема, отложенные в перегородках бамбука. Его плотность составляет 0,5—0,6, а N — около 1,12. Высушенный материал очень сильно поглощает воду и становится прозрачным.

Кахолонг (Cacholong). Непрозрачная, фарфоровидная, белая до желтоватой разновидность опала с перламутровым блеском; довольно пористая, но она не становится прозрачной после погружения в воду.
Молочный опал (Milk opal). Просвечивающие до непрозрачных разновидности обыкновенного опала молочно-белого, бледного голубовато-белого или зеленовато-белого цвета.
Смоляной опал, матово-желтый с смолистым блеском.
Окремнелое дерево
Окремнелое дерево. Фото образца из  олигоценовых отложений Ростовской области

Деревянистый опал - псевдоморфоза (ложная форма) по дереву.

Изменения опала


Колебание содержания воды в различных природных образцах опала, по-видимому, связано с различными условиями образования этих опалов и с более поздней их дегидратацией.


Как уже отмечалось, опал довольно часто замещает обломки деревьев и встречается в виде псевдоморфоз по глаубериту, гипсу, кальциту, арагониту, апофиллиту, сидериту и апатиту.

 

Форма нахождения в природе


Встречается в виде корковых образований с гроздьевидной, глобулярной, почковидной или волнистой поверхностью; в виде сталактитоподобных или коралловидных масс; в виде конкреций клубневидной или неправильной формы. Обычно опал приурочен к полостям выполнения и прожилкам. Он образует также кремнеземистые туфы и гейзериты пористого или массивного сложения; структуры таких образований весьма разнообразны — волокнистая, листовая, скорлуповатая, губчатая (некоторые скопления опала внешне сходны с цветной капустой), чешуйчато-массивная и массивная. Кроме того, опал выступает в качестве породообразующего минерала, слагая мощные толщи диатомитов, рыхлых или прочно сцементированных и плотных.

Физические свойства
Оптические

 

конкреция огненного цвета
 Огненный цвет

Цвет минерала. Самые чистые — это белые и бесцветные прозрачные камни; обычно же встречаются молочно-белые или голубовато¬белые опалы. В зависимости от присутствия окрашивающих примесей они приобретают различный цвет, как правило, бледных оттенков: от желтого до желтовато-бурого и бурого, красновато-бурого, зеленого и голубого, а также от серого до черного. Иногда опалы окрашены в красный цвет тонкорассеянной киноварью или в оранжево-желтый цвет аурипигментом. Опал обычно имеет также бурую или красновато-бурую окраску, обусловленная окислами железа. В некоторых опалах (благородные опалы) наблюдается богатая внутренняя игра цветов в отраженном свете — опалесценция.

Окраска объясняется тремя причинами: пигментацией тонкорассеянным чужеродным материалом, интерференцией световых лучей, при которой наблюдается игра цветов драгоценного опала, и рассеиванием света, которое приводит к возникновению бледно-голубоватого оттенка в отраженном свете и буроватого оттенка в проходящем свете. Мутный молочно-белый цвет опалы приобретают именно вследствие рассеивания света. В каждом данном образце опала окраска может быть обусловлена двумя и даже всеми тремя перечисленными причинами, однако интенсивная пигментация рассеянным непрозрачным чужеродным материалом может настолько понизить прохождение света, что становится невозможным наблюдение явлений рассеивания или интерференции света. В прозрачных и почти прозрачных типах благородного опала игра цветов обусловлена главным образом интерференцией света, хотя в них иногда появляется слабая окраска из-за примеси чужеродного красящего вещества. Для гиалиновой разновидности опала не характерны ни красящие примеси других веществ, ни явления интерференции и рассеивания света.

Возникновение игры цветов в благородном опале не совеем понятно. Это разноцветие наблюдается в отраженном свете и не видно или очень слабо проявляется в проходящем свете. Для отдельных цветов часто характерны значительная спектральная чистота и интенсивность. Для некоторых красных цветов была измерена спектральная линия шириной около 20 А. Игра цветов не возникает при монохроматическом освещении. Хотя эти цвета вызваны интерференцией световых лучей, природа структуры, обусловливающей этот эффект, остается проблематичной. Возможно, эта структура представляет собой открытую правильную пространственную сетку кристаллитов кристобалита. Однако одни образцы благородных опалов дают порошковые рентгенограммы кристаллического вещества, а другие рентгеноаморфны. Указывалось также, что игра цветов может быть обусловлена наличием тонких прослойков с показателем преломления, отличающимся от показателя преломления примыкающих прослоев, а также системами трещин или щелей, возможно выполненных опалом с несколько отличающимся показателем преломления. Сильная насыщенность цветов заставляет предполагать, что структура, обусловливающая их возникновение, обладает периодичностью значительной величины. Возможно, что игра цветов опала связана с механическими натяжениями, возникающими во время усыхания первоначального геля и опала.

Цвет черты белый до слабоокрашенной у цветных разновидностей.

Блеск стеклянный. Отлив восковой, матовый.

Прозрачность По светопроницаемости опалы варьируют от непрозрачных до прозрачных, но в основном встречаются полупросвечивающие и полупрозрачные камни.

Опал изотропный, показатели преломления и плотность изменяются в зависимости от содержания воды.

Опал. Механические свойства

Твердость 5,5—6,5.

Опал довольно хрупкий, иногда заметно хрупкий минерал. Он может самопроизвольно трескаться при внезапном изменении температуры и даже при небольшой дегидратации.

Плотность. опалов колеблется главным образом в зависимости от содержания воды, пористости и трещиноватости обычно от 1,99 до 2,25, но может понижаться до 1,8 в натечных и пористых опалах. Плотность увеличивается при поглощении воды, особенно это заметно для гидрофана (hydrophane) и других очень пористых дегидратированных опалов.

Спайность отсутствует.

Излом раковистый или плоскораковистый до ровноизвилистого и изредка губчатого, а в некоторых опалах — от занозистого до неровного.

 

Химические свойства.

Синтез. Путем реакции фторокремниевой кислоты со стеклом  были получены плотные опаловидные массы водосодержащего кремнезема, иногда прозрачные или обладающие игрой цветов. Подобные вещества были получены, кроме того, путем осаждения в различных условиях натриевого или калиевого силиката, этилсиликатных растворов, а также при разложении хлористого кремния, фтористого кремния. Опал может быть получен и другими способами.

Прочие свойства.

Прочие свойства: очень хрупкий, растрескивается при дегидратации. Окраска опала не изменяется при воздействии на него рентгеновских лучей. Некоторые опалы, особенно гиалит, флюоресцируют в зеленовато-желтых цветах в ультрафиолетовых лучах вследствие присутствия в них незначительного количества ионов уранила.

 

Опал. Диагностические признаки

Характерен восковой или матовый блеск, раковистый излом, плотное строение. От халцедона отличается меньшей твердостью и плотностью, а также хрупкостью. При нагревании в пробирке опад выделяет воду.

Опал. Происхождение

Опал типичный минерал коры выветривания (полевых шпатов и других силикатов), но может иметь и гидротермальное происхождение. В значительном количестве образуется в миндалинах некоторых эффузивных пород и в связи с деятельностью гейзеров и горячих источников, отлагающих кремнистые натеки (гейзерит). Огромные массы опаловых пород возникают биогенным путем в результате жизнедеятельности организмов, имеющих кремниевый скелет (диатомит, опока).

Кремнезем образуется в поверхностных или приповерхностных условиях в результате биохимических процессов (которые играют главенствующую роль в отложении кремнезема в морях и озерах) и в результате неорганического осаждения либо непосредственно из растворов, либо путем химических реакций при обычных температурах и давлениях. Кремнезем обычно отлагается в форме вещества, называемого по разному — опалом, опаловым кремнеземом или «аморфным кремнеземом». Эти разновидности кремнезема состоят главным образом из субмикроскопических кристаллитов кристобалита с более или менее неупорядоченной структурой. Предполагают, что они содержат в значительных количествах Н2O, Al, щелочи и другие компоненты в виде твердых растворов в интерстициальных позициях. В поверхностной геологической обстановке кристобалит метастабилен по отношению к кварцу и стремится при старении перейти в устойчивую фазу — кварц или в его микроволокнистую разновидность. Это превращение осуществляется быстрее при повышенных температурах . Химическая и кристаллоструктурная природа кристобалита, состав и pH водных растворов, контактирующих с ним, также оказывают свое влияние на это превращение. Следует отметить, что растворимость кремнезема в природных поверхностных или приповерхностных водах при обычных температурах и давлениях определяется главным образом растворимостью кристобалита этого типа (около 120 ч. на млн.), а не кварца (около 7 ч. на млн.).

Диатомит. Таманский полуостров
Выходы опаловых пород. Фото диатомитов на мысе Железный рог, Темрюкский район, Краснодарский край

1. Основная масса встречающегося в природе опалового кремнезема участвует в осадочных скоплениях остатков организмов с кремниевым скелетом, таких, как диатомеи, радиолярии и губки. Эти отложения слагают иногда мощные толщи, примером чему могут служить диатомиты формации Монтерей в Калифорнии, мощность которых составляет многие тысячи футов. Опаловый кремнезем в таких осадках в процессе диагенеза или низкотемпературного метаморфизма может перейти в халцедоновый или микрозернистый кварц, в результате чего образуются кремнистые породы, осадочные яшмы, желваки кремня и т. п.

2. Опаловый кремнезем также накапливается в некоторых видах наземных растений, особенно в злаковых. Конкреции опалового кристобалита были обнаружены в мочепроводящих каналах животных.

3. Кроме того, опаловый кремнезем образуется различными способами без участия организмов. Сюда относятся процессы химического выветривания, непосредственное отложение кремнезема из горячих источников и из низкотемпературных гипогенных растворов на небольших глубинах и отложение из метеорных вод. Важнейшими источниками растворенного кремнезема в подземных природных водах немагматического происхождения являются опализированные органические остатки в осадочных породах, а также стекло и силикаты вулканических пеплов и туфов, при химическом изменении которых происходит высвобождение кремнезема (десиликация). Кристобалит, вероятно в виде рассеянного опалового кремнезема, наряду с монтмориллонитом, является типичным компонентом бентонитов.

4. Опал образуется при сольфатарном изменении  базальтовых и других пород, когда кислые растворы сольфатар выносят из пород щелочи, щелочные земли, Аl и Fe, оставляя кремнеземистый остаток. На Везувии были найдены псевдоморфозы опала по авгиту. В западном Техасе встречаются залежи каолина с кристобалитом и алунитом, образовавшимися при гидротермальном изменении туфов. Каолины с алунитом, серой и кристобалитом обнаружены около фумарол в андезитовых туфах в кальдере Ибусуки, Кюсю, Япония. Кремнеземистые туфы и гейзериты, отлагающиеся на выходах горячих источников и гейзеров, большей частью сложены опалом. Накопление кремнезема в этих случаях происходит как путем осаждения из кремнеземсодержащих вод при посредстве органической деятельности, так и в результате химического изменения боковых пород, особенно около фумарол и вдоль каналов горячих источников. Опаловый кремнезем, накапливающийся в процессе выветривания, также образуется, в основном за счет химического разложения силикатов. Трепел — это остаточные образования, состоящие из рыхлого очень мелкозернистого халцедонового и опалового кремнезема, возникшие в результате выветривания окремнелых известняков и известковистых кремнистых пород.

Разновидности опалового кремнезема, имеющие скорее минералогический, нежели геологический интерес,— благородный опал, огненный опал, молочный опал, гиалит и т. п.— образуются в основном путем химического осаждения кремнезема в полостях и трещинах из постмагматических растворов или метеорных вод. Опал, в том числе благородный, часто встречается (иногда в ассоциации с цеолитами) в эффузивных породах, особенно кислого или щелочного состава, таких, как риолиты, трахиты и их туфогенные аналоги. Опалы также встречаются в базальтах и других основных эффузивных породах, хотя в этих породах более обычны агат и прочие разновидности халцедонового кремнезема.

5. В вулканических породах опал встречается в полостях и трещинах в качестве позднего продукта, образовавшегося при гидротермальной деятельности или особенно в туфах и пеплах, при воздействии метеорных вод. Как опал, так и халцедон часто слагают окаменелые стволы деревьев в вулканических пеплах, туфогенных породах и осадочных отложениях. Эти минералы образуют также неправильные скопления, желваки и прожилки в кремнистых известковистых породах и песчаниках, где они часто замещают кости, раковины и другие ископаемые органические остатки. В некоторых случаях образование опала, по-видимому, обусловлено приповерхностными явлениями, связанными с процессами выветривания в аридных условиях пород соответствующего состава. Опал также встречается в виде продукта изменения серпентинита, и в этих условиях он может ассоциировать с магнезитом или гарниеритом. Кроме того, опал служит цементом в породах, например в песчаниках, или образует в них прожилки.

В некоторых случаях, особенно при осаждении в полостях изверженных пород, кремнезем, по-видимому, первоначально отлагался в виде желатинообразной массы, которая позднее затвердевала и превращалась в опал. Этот процесс мог продолжаться до превращения опала в халцедоновый кремнезем. Рассматривая примерную последовательность отложения гидротермальных кремнеземных продуктов, можно видеть, что опал образуется и сохраняется в метастабильном состоянии как таковой лишь при самых низких температурах, не выше 100—150°. При несколько более высоких температурах образуется халцедон либо путем непосредственного отложения из растворов, либо в результате относительно быстрого превращения из опалового кремнезема, тогда как при еще более высоких температурах отлагается крупнокристаллический кварц. Иногда волокнистый кристобалит (люссатит), очевидно, образуется путем перекристаллизации опала. Было отмечено, что этот кристобалит в свою очередь переходит в халцедон. Желатинообразные скопления кремнезема были обнаружены в некоторых изверженных и осадочных породах, например в диабазовом силле в Нью-Джерси, в меловых образованиях в Англии, в полостях кремнистых и мергелистых пород во Франции, в сольфатарах, а также вместе с гидрофаном в порфиритах горы Губертус, Саксония. На воздухе этот желатинообразный кремнезем, как и искусственные гели кремнекислоты, высыхает, затвердевает и превращается в гиалиновую массу или приобретает белый цвет и рассыпается в порошок, который, как это можно обнаружить под микроскопом, состоит из опала.

Месторождения


В этом разделе упоминаются главные месторождения ювелирного и коллекционного опала.
 
Коренные источники этого прекрасного драгоценного камня, известные еще со времен Римской империи, расположены неподалеку от Червеницы, главным образом на горе Симонка и на горе Либанка, в районе Сарос в северной Венгрии. Эти месторождения были основными источниками благородного опала до тех пор, пока в конце XIX в. не стали разрабатывать австралийские месторождения. В Венгрии благородный опал встречается в виде включений и округлых агрегатов в измененных и осветленных зонах в андезитах в ассоциации с крупными скоплениями молочного опала и другими разновидностями обыкновенного опала. Образование опала здесь, как считают, обязано гидротермальным растворам. Благородный опал большей частью слагает тонкие прожилки и зоны в сплошном молочном опале, а также желваки в полостях выполнения. Здесь были найдены превосходные опалы весом до 600 г. Венгерские опалы, часто принимаемые за стандартные образцы, имеют довольно характерный облик и обладают бриллиантовой игрой цветов, в основном красных, зеленых и фиолетово-голубых, которые неравномерно появляются в виде довольно небольших пятен и блестков на фоне более или менее молочной или беловатой основной массы. Наиболее ценные камни просвечивают, имеют лишь слабый молочный оттенок и обладают интенсивной игрой цветов. Среди других европейских месторождений опала, представленных в основном разновидностями обыкновенного опала, можно упомянуть месторождения в базальтах северной Ирландии, на Фарерских островах и в Исландии, а также во многих местах Германии, например в трахитах у Зибенгебирге, у Козе- мютца в Силезии (Германия), где в серпентинитах встречается молочно-белый и голубовато-белый опал; во Франции известны опалы Пюи-де-Дом, Центральное плато.
 
Обыкновенный и древесный опалы встречаются во многих районах США. Наиболее крупные месторождения благородного опала расположены в Вирджин-Велли в округе Гумбольдт, Невада. Опал на этих месторождениях, обнаруженных примерно в 1906 г., представляет собой главным образом окаменелые деревья, погруженные в третичные пепловые и туфовые отложения с прослоями крупнообломочного материала. В окаменелых деревьях хорошо видны все стадии их окаменения й превращения в благородный и обыкновенный опал или в халцедон: от частично окремнелых лигнитовых остатков до полностью замещенных деревьев. Благородный опал обычно выполняет трещины или прожилки, секущие частично или полностью окаменелые деревья, либо обволакивает эти деревья. Иногда его скопления соответствуют всему стволу и обладают зональным строением, но лишены реликтовой структуры растительной клетчатки, в связи с чем можно предполагать, что такие образования представляют собой продукт выполнения полости на месте выщелоченного дерева. В Вирджин-Велли встречаются довольно крупные куски благородного опала, из которых наиболее интересные хранятся в коллекциях. Благородные опалы большей частью представлены почти бесцветными, слегка буроватыми или желтоватыми, прозрачными камнями, либо менее прозрачными буровато-черными или черными разностями. В игре цветов преобладают красные тона, часто вместе с оранжевым и желтым цветом. Наблюдаются также оттенки зеленого и, реже, синего и пурпурного тонов, которые создают довольно равномерные переливы. Кроме того, встречаются просвечивающие голубоватые и белые или молочно-белые разновидности опала, иногда обладающие игрой цветов. Опал из Вирджин-Велли при дегидратации сильно растрескиваются и покрываются с поверхности сеткой тонких трещинок, что связано с возникновением внутренних натяжений, обусловленных наличием концентрических (в сечении окаменелого ствола) зон с различным содержанием воды. Такая особенность опалов ограничивает их применение как драгоценных камней.


В одном районе США в окаменелом дереве были обнаружены опализированные термитные катышки.

Бесцветный опал, гиалит, распространен очень широко. Он встречается преимущественно в виде корок и сталактитовых масс в полостях базальтовых пород, как, например, в Валч, Чехия; в Пюи-де-Дом, Франция; во многих местах в районе распространения базальтов Колумбия-Ривер на северо-западе США; в Исландии; на Фарерских островах. Шарообразные скопления гиалита обнаружены в Татеяма и Санкио, Япония, в штатах Керетаро и Гаунахуато, Мексика, и т. д. Гиалит часто образует корочки и пленки на стенках различных трещин в пегматитах, гранитах и других породах. Гиалит обычно обладает светлой лимонно-желтой флюоресценцией в ультрафиолетовых лучах вследствие примеси небольшого количества ураниловых соединений, высвобожденных при выветривании из акцессорных минералов. Замечательные образцы гиалита были найдены в округе Митчелл, Северная Каролина. Гиалит также встречается в ассоциации с благородным .опалом, особенно в вулканических породах. Опаловые кремнеземистые натечные туфы распространены в районах деятельности горячих источников и гейзеров, например в йеллоустонском национальном парке, Вайоминг; в Стимбот- Спрингс, Невада; в Исландии и Новой Зеландии. Гиалиновый опал встречается в виде продукта разложения роман-цемента в горячих источниках Пломбьер, Франция. В Японии близ Хосака, в районе Ивасиро, опал обнаружен в перлитах в виде пустотелых сферолитов.
Опал и халцедон, представляющие собой продукты гидротермального изменения вулканических стекол и пепла, встречаются в горах Спесимен-Маунтин, в Скалистых горах, Колорадо. В округе Моррилл, Небраска, опал залегает в известняках в виде желваков, содержащих дендритовые включения. Почковидные, клубневидные и другие конкреционные формы опала (частично менилитовые), обычно сероватого или серовато-бурого цвета или черные с тусклым блеском, распространены в глинистых известняках и мергелях, например близ Лиманьи и Орийака на Центральном плато и в Парижском бассейне во Франции.

Украшения из опала. Практическое применение

Благородные опалы являются драгоценными камнями. Из опалов изготавливают серьги, бусы, кулоны, стразы. Опаловые породы используются в строительном деле, для производства абразивных материалов, для термоизоляции и других целей.

Встречающиеся термины как смешанные минеральные образования и структурные разновидности

Опал-агаг (Opalachat) = полосчатый опал

Опал-аллофан (Opalallophan), излишнее название = смесь галлуазита с варисцитом (т. наз. «шрёттерит»)

Опалин (Ора1т) = псевдоморфоза опала по серпентину

Опаловая яшма (Opaljaspis) = смесь опала с яшмой

Опаловый кошачий глаз (Opalkatzenauge) = опал с включение волокон крокидолита

Опал-оникс (Opalonyx), излишнее название = опал-агат

Mineralmarket

Галлерея