Перейти к основному содержанию

Отряд Термиты

Isoptera

Общественные насекомые с резко выраженным полиморфизмом, голова свободная, прогнатическая, персднеспинка небольшая, крылья перепончатые с остатками сетки жилок, длиннее тела, свойственны только способным к размножению самцам и самкам и опадают после спаривания, ноги однородные, ходильные, лапки обычно 4-члениковые, церки маленькие, 1—8-члениковые.

Термиты
Термиты

Несмотря на резкие отличия от таракановых по образу жизни и особенностям строения, термиты довольно близкие их родичи; они перешли к подземному образу жизни и приобрели способность жить разросшимися семьями с разделением функций менаду особями. Обе пары крыльев большинства термитов сходны по форме и более или менее однородны по консистенции, т. е. без обособления передних крыльев в надкрылья; помимо того, задние крылья не имеют веера, свойственного тараканам. Однако в семейство Mastotermetidae (единственный вид из Австралии и ряд ископаемых форм из олигоцена Европы) крылья сохранили черты сходства с таракановыми, сильно дифференцированы на более узкие надкрылья и широкие с веером задние крылья. Очевидно, сходство обеих пар крыльев у всех остальных термитов имеет вторичное происхождение.

Разросшиеся семьи-колонии живут в земле или в древесине, не-которые виды устраивают надземные сооружения — термитники.

Полиморфизм проявляется в подразделении особей на ряд каст: способных к размножению самцов и самок с развитыми крыльями и бескрылых стерильных членов семьи, внешне сходных с личинками — рабочих и солдат. После роения крылья самцов и самок обламываются по косому базальному шву (в семействе Mastotermetidae он отсутствует и обламывание происходит неправильно), затем происходит спаривание. Вначале самка откладывает немного яиц — всего 15—50; вылупившиеся из яиц особи дают начало новой семье, которая с ростом продуктивности самки способна при благоприятных условиях к быстрому разрастанию.

Основную, наиболее многочисленную часть семьи составляют рабочие особи; они обычно лишены глаз, имеют слабо склеротизованное, мягкое светлоокрашенное тело; отсюда популярное название термитов — белые муравьи. Рабочие выполняют все основные функции — заботятся о яйцах и личинках, переносят их при опасности в другое, безопасное место, кормят и заботятся о самке, доставляют и заготовляют пищу. У низших групп термитов (сем. Kalotermetidae, вероятно Mastotermetidae и др.) настоящие рабочие еще отсутствуют и замещены ложными, или псевдоэргатами — личинками. Солдаты отличаются очень большой головой, мощными челюстями и являются наиболее специализованной кастой в колонии термитов; их функция — защита колонии от вторжения врагов.

Питаются термиты древесиной, сухими стеблями травянистых растений, различными растительными остатками, грибами и пр. Могут сильно вредить — портят деревянные сооружения (постройки, телеграфные столбы и пр.) и изделия, повреждают также старые и перестойные деревья и виноградную лозу, протачивая изнутри ходы.

Около 2500 видов, преимущественно в тропиках; в фауне бывшего СССР до 7 видов, из них на юге Украины, в Молдавии и в Закавказье распространен вредный термит (Reticuliterm.es lucifugus Rossi, а в Средней Азии широко распространен и вредит постройкам и деревянным сооружениям туркестанский термит (Acanthotermes turkestanicus Jac.


Поделиться с друзьями