Тропическая и субтропическая флора Земли представляет собой огромную ценность как необходимый элемент биосферы, мощный природный ресурс, практически неисчерпаемый запас генетического материала, место обитания многих редких видов животных и растений. На протяжении многих лет человек отбирал из мирового генофонда тропической и субтропической флор наиболее ценные в хозяйственном отношении виды растений.

В процессе освоения природных богатств тропической и субтропической флоры перед человечеством возникла огромная проблема: многие природные ресурсы при нынешних способах эксплуатации не восполняются. Это касается в первую очередь сведения лесов и растительного покрова во влажных и засушливых регионах тропической и субтропической зоны. Для промышленных нужд ежегодно вырубается около 4 млн. гектаров широколиственных тропических лесов и еще 7,5 млн. расчищается для земледелия. Потребность в древесине на мировом рынке, безусловно, объективный фактор, но требует грамотного экологического, научно-обоснованного подхода. В настоящее время промышленная заготовка тропических лесоматериалов затрагивает очень многие породы деревьев. Особенным спросом пользуется древесина хвойных пород, таких как кедр, сосны, секвойя, криптомерия, тисс ягодный и др. Среди лиственных деревьев ценятся ротанг, бамбук, каштан, самшит, тиковое дерево. За необычайно крепкую древесину самшит называют «железным деревом». Из бамбука и ротанга изготавливают легкую и прочную мебель, древесина криптомерии используется в кораблестроении, при постройке мостов. Древесина тикового дерева одна из лучших в мире, сохраняется 200 лет.

Большую экономическую ценность имеют пальмы. Их стволы и листья жители тропиков используют в качестве строительного материала, плоды пальм часто съедобны, у некоторых служат сырьем для пищевого и технического масла. Знакомые всем сладкие финики дает финиковая пальма, или финик обыкновенный. Финиковую пальму называют «царицей пустыни». Финики - это основной продукт питания населения Северной Африки, из них приготавливают до 100 блюд. В хозяйстве используют все части пальмы: древесина используется в строительстве, из листьев плетут циновки, делают кровлю жилищ, сухие черешки идут на топливо.

Одна из самых ценных пальм - кокосовая, ее плоды - кокосовые орехи находят самое разнообразное применение: мякоть идет на производство мыла и маргарина, жмых - в пищу для скота, волокно, покрывающее орех, идет на изготовление циновок и канатов. Семена пальмы бутии головчатой содержат около 60 % растительного масла.

К числу важнейших плодовых деревьев тропиков Старого Света принадлежат манго и кофе. Кроме дикой формы манго индийского в настоящее время выведено множество культурных сортов. Плоды манго вкусны и богаты витаминами.

Кофе аравийский из Эфиопии дал начало многим культурным сортам, которые выращивают во многих тропических и субтропических регионах. Какао, или шоколадное дерево растет дико во влажных тропических лесах Центральной и Южной Америки, в настоящее время выведено много культурных сортов. Какао культивируется во многих тропических странах, в Бразилии, на острове Шри-Ланка, в Африке.

Большое пищевое значение имеет авокадо. Происходит из горных районов Гватемалы, но широко выращивается в культуре. Плоды авокадо очень калорийны, содержат очень мало сахара, что позволяет использовать их в питании диабетиков. Масло из плодов используется в косметике и медицине.

Широкое применение имеет культивируемая в тропиках и субтропиках папайя, или дынное дерево. Высота его 2-10 м, крона состоит из лопастных листьев, плоды до 25 см длиной и 7-15 см в диаметре, по форме и вкусу напоминают дыню. Получаемый из недозрелых плодов папаин используют в фармацевтике.

К основным фруктам тропических стран принадлежат бананы; дикорастущие растения встречаются в тропиках Азии и Африки. В настоящее время выведено огромное количество сортов, с плодами без семян.

Сахарный тростник - это растение, обеспечивающее более двух третей мирового производства сахара, важнейший источник сахара в мире. Происходит, вероятно, из тропиков Юго-Восточной Азии. Культивируется в Бразилии, на Кубе, в Индии, Австралии и других странах. Сахар содержится в клеточном соке стеблей тростника.

Одно из важнейших плодовых растений - ананас. Это многолетнее наземное травянистое растение из семейства бромелиевых. Соплодие ананаса образуется на верхушке стебля, длиной 30-60 см и может достигать веса 10 кг. Родина диких видов - Бразилия.

Огромное значение в плодоводстве имеют цитрусовые - основные плодовые растения субтропиков. Это апельсины, мандарины, лимоны, цитроны, грейпфруты и др. Это вечнозеленые кустарники или небольшие деревья. Из Юго-Восточной Азии и Китая они постепенно распространились в Средиземноморье, а затем и в западное полушарие.

Гранат обыкновенный ‘Нана’
К пищевым растениям Средиземноморья относятся гранат и инжир. Гранат распространен в Средней Азии, Иране, на Кавказе. В плодах граната много витаминов и лимонной кислоты. Инжир тоже хорошо известен как плодовое растение, это одна из самых древних плодовых культур. Происходит из Азии, в культуре распространен во всем Средиземноморье. Имеется огромное количество сортов.

Одним из ценных и наиболее распространенных пищевых растений, обладающих высокими вкусовыми и лечебными свойствами, является чай. Родина чайного куста - Юго-Западный Китай и прилегающие районы Вьетнама и Бирмы; это кустарник или дерево до 10 м высотой. На промышленных плантациях чайному кусту не дают вырасти выше 1 м, его обрезают, придавая полушаровидную форму. Собирают только молодые побеги чая. В настоящее время культивируется в Индии, Шри-Ланке, Африке, Пакистане, Аргентине, Бразилии и др.

Ценным пищевым растением, плоды которого используются также в медицинских и технических целях, является оливковое дерево, или маслина. Широко культивируется в странах с субтропическим климатом.

Среди плодовых растений видное место занимает фейхоа, имеющее американское происхождение. Плоды фейхоа крупные, 4-7 см в длину, по вкусу напоминают землянику и ананас. Уникальная особенность плодов - содержание водорастворимых соединений йода, что дает возможность использовать его как лекарственное растение.

Ценными пищевыми, кормовыми, лекарственными культурами являются многие виды кактусов. Для человека съедобны молодые стебли цереусов и опунций, в пищу употребляются ароматные кисло-сладкие плоды опунции фикус-индика. Листья пейрескии можно использовать как салат.

Кливия оранжевая
Общеизвестно значение тропических и субтропических растений как источников для получения пряностей. Всем известная ваниль - это высушенные плоды орхидеи ванили. Плоды перца черного - излюбленная пряность у многих народов мира. В качестве пряной добавки к пище используют листья лавра благородного.

Широкое применение в практической медицине и фармацевтике находят биологические вещества, получаемые из тропических и субтропических растений.

На восточных склонах Анд было обнаружено хинное дерево, которое облегчило страдания жителей тропиков и субтропиков от малярии.

Из видов наперстянки пурпурной получают препараты для больных сердечной недостаточностью - дигиталис и дигоксин.

Сок листьев алоэ используется в качестве биостимуляторов и бактерицидных средств.

Эфирное масло эвкалипта широко используется для ингаляции при заболеваниях дыхательных путей.

Исследования тропического растения катарантуса розового дали обнадеживающие результаты при лечении опухолей.

Несмотря на то, что современная фармацевтика далеко не в полной мере использует сведения о тропических и субтропических лекарственных растениях, создано множество прекрасных лекарственных препаратов, значение которых трудно переоценить. Это сердечные и дыхательные стимуляторы, препараты, понижающие или повышающие артериальное давление, подавляющие опухолевый рост, антилейкозные, антималярийные, обезболивающие средства, мышечные релаксанты, анестетики.

Необходимо отметить ряд растений тропиков и субтропиков, имеющих техническое значение. Лен новозеландский имеет очень прочное волокно, из которого производят канаты, веревки, мешковину, рыболовные сети. В Новой Зеландии растет второе текстильное растение - кордилина южная. Волокно кордилины напоминает конский волос и идет на щетки, кисти, мешковину. К важнейшим текстильным растениям мира относится агава сизаль, которая выращивается в Америке, Африке, Индонезии. Волокно сизаль находится в листьях, из него производят веревки, шпагат, грубые ткани.

Для производства лаков используют смолистый сок драцены драко (драконового дерева).

Тропический и субтропический пояс земного шара – родина большинства комнатных растений. Огромное разнообразие экологических типов растений, обитающих на нашей планете, дает возможность богатейшего выбора для культуры в условиях искусственного микроклимата помещений. В настоящее время человечество создало огромную индустрию декоративного цветоводства, накоплен значительный практический опыт использования тропических и субтропических растений в озеленении, современный ассортимент декоративных растений насчитывает несколько тысяч наименований.

Ученые занимаются разработкой научных направлений, призванных решить проблему обоснованного, целенаправленного введения растений в интерьеры с учетом их биологической совместимости к различным экологическим условиям среды, эстетических особенностей, фитонцидной активности.

Теги