Перейти к основному содержанию

Подотряд Змеи

Латинское название Ophidia

Класс Пресмыкающиеся Рептилии


Змеи весьма специализированные безногие чешуйчатые, приспособившиеся к ползанию среди густой растительности, по ветвям деревьев и кустарников и к питанию сравнительно крупной добычей, которую они заглатывают целиком. От безногих ящериц змеи отличаются подвижным сочленением левой и правой половин челюстного аппарата, отсутствием подвижных век и барабанной перепонки, отсутствием плечевого пояса и некоторыми другими признаками. Так, парных конечностей и их скелета у змей практически нет. Только у удавов есть едва заметные рудименты бедра и подвздошных костей. У слепунов (Typhlopidae) также есть остатки таза.

Змеи

Тело покрыто роговой чешуей и щитками. Кожных желез нет (кроме некоторых видов ужей). Линька протекает весьма своеобразно. Старый поверхностный слой кожи отделяется на челюстях и постепенно сходит с тела, выворачиваясь, как палец перчатки. При линьке сходит и поверхностный слой сросшихся век. Поэтому после линьки глаза змей наиболее прозрачны.

В связи с характером движения позвоночник представлен большим числом (140—435) однообразных позвонков, которые, кроме обычных сочленовных отростков, имеют на верхних дугах по срединному выступу. Такая структура обеспечивает особую прочность и вместе с тем подвижность позвоночного столба, что так важно при ползании путем изгибания тела. Позвонки несут свободно заканчивающиеся ребра. Последние своими наружными концами упираются в слой мускулатуры, связанной с брюшными щитками. Движения ребер обеспечивают более совершенное передвижение тела, особенно когда змея двигается в узкой норе.

Строение черепа весьма своеобразно и имеет ряд приспособительных черт. В первую очередь должно быть отмечено подвижное соединение костей челюстного аппарата и связанных с ними костей: нёбных, крыловидных и чешуйчатых. Эта особенность обеспечивает заглатывание целиком крупных животных. Самый механизм заглатывания достигается попеременным движением левой и правой половин нижней челюсти. При наблюдении за -кормяищйся змеей создается впечатление, что она как бы наползает на свою добычу. Заглатывание крупного пищевого комка облегчается обильной продукцией слюнных желез. Большинство змей не ядовиты и убивают свою добычу механическим действием зубов или обвиваясь вокруг нее. У ядовитых змей несколько передних зубов более крупные, они имеют бороздки или каналы, по которым стекает яд. 

В строении прочих органов отметим следующие особенности, связанные с общей организацией змей. Развито только одно правое легкое, левое легкое если и есть, то рудиментарно. Мочевого пузыря нет, почки и гонады сильно вытянуты. Половые железы находятся впереди почек.

Общее число видов змей равно примерно 2300 — 2500. Они распространены во всех частях света, но численно преобладают в жарких странах. На север змеи местами (в Европе) заходят за полярный круг. На юг распространяются до оконечности Южной Америки. Но змей нет на Огненной Земле, а также в Новой Зеландии и на ряде островов Полинезии. Распространены змеи в весьма разнообразных экологических условиях: в лесах, степях, пустынях, в горах. Большинство видов наземны, но некоторые живут на деревьях, под землей и в воде.

 

Размножаются откладыванием яиц или яйцеживорождением и живорождением. Питаются исключительно животной пищей, поедая животных весьма разнообразной величины — от детенышей оленей до мелких грызунов и насекомых. Добывают пищу, подстерегая животных, на которых бросаются с молниеносной быстротой. Добавим к этому, что на человека ядовитые змеи бросаются только будучи потревоженными.

Змеи Систематика

Систематика змей весьма сложна. Ниже приводятся только некоторые их группы.

Слепуны (Typhlopidae). Семейство включает около 150 видов мелких безвредных змей, внешне напоминающих земляных червей и ведущих подземный образ жизни. Тело их цилиндрическое, голова и хвост отграничены очень неясно. Покров из гладкой чешуи, похожей на рыбью. Глаза обычно скрыты под кожей. Ротовой аппарат не способен растягиваться. Есть рудименты таза. Распространены преимущественно в тропических частях Африки, Азии, и Австралии. В бывшем СССР живет один вид (Typhlops vermicularis), распространенный в Закавказье и на юге Туркменистана, Узбекистана и в Юго-Западном Таджикистане. Чаще всего встречается на бахчах и виноградниках, где держится под глыбами земли, под камнями или в специально сооружаемых норах. Питается насекомыми. Длина взрослых особей этого вида около 30 см.

Удавы, или Ложноногие (Boidae). К этому семейству принадлежат самые крупные представители отряда, хотя среди удавов есть и очень мелкие, длиной всего до 1 м. Сравнительно с другими змеями голова у удавов довольно явственно отграничена от шеи. Имеются зачаточные задние конечности, которые в виде двух выростов расположены по бокам клоаки. В скелете характерно наличие рудиментов таза и бедра. Окраска чаще пестрая. Почти все удавы распространены в тропических областях восточного и западного полушарий. Лишь немногие виды встречаются в субтропиках и даже в пустынях и степях Средней Азии и Кавказа. В тропиках удавы населяют преимущественно густые влажные леса, где многочисленны реки и озера. Живут удавы и в зарослях кустарников, и в болотах. Удавы деятельны чаще ночью, особенно в открытых местностях. В густых лесах, где и днем стоят сумерки, они охотятся и в светлое время суток. К добыче подползают медленно и очень осторожно и ловят ее, бросаясь с короткого расстояния. Душат добычу, обвиваясь вокруг нее телом в несколько витков.

Наиболее известными видами будут сетчатый питон (Python reticulatus), длина тела 5—6 и до 10 м, распространен на юге Азии и на Индо-Малайском архипелаге; обыкновенный удав (Boa constrictor), достигает длины тела 5—6 м, обитает в Южной Америке. У нас в Средней Азии и на Кавказе живет степной удавчик (Eryx jaculus) — самый мелкий представитель семейства. Длина тела его не превышает 1 м. Вид этот обитает в песчаных пустынях и сухих степях. Ведет ночной образ жизни. Днем сидит в норах грызунов или зарывается в песок, под поверхностным слоем которого свободно может передвигаться. Ловит тушканчиков, песчанок, а также мелких рептилий.

 

Ужеобразные (Colubridae) — наиболее многочисленная группа змей, включающая более 1000 видов. Среди них есть как безобидные, так и очень ядовитые виды. В отличие от гадюковых, ядовитые зубы не имеют канала и яд стекает по бороздке на передней поверхности зуба.

Обыкновенный уж (Natrix natrix), хорошо отличимый темной, почти черной окраской и двумя желтыми симметрично расположенными позади висков пятнами (только у немногих особей эти пятна отсутствуют). Распространен в Европейской части России, в Сибири на восток до Забайкалья и местами в Средней Азии. Держится по берегам болот, рек, прудов. Питается лягушками, ящерицами, грызунами, реже насекомыми. Рыбу ест редко . Размножается откладыванием яиц, которые помещает в гниющую растительную ветошь в сырых местах.

В южной полосе нашей страны живет водяной уж (N. tesselata), хорошо отличимый от предыдущего светлой оливково-серой с черноватыми пятнами окраской. Этот вид в еще большей мере связан с водоемами. Рыбу ест чаще обыкновенного ужа.

Близкие к ужам полозы (Coluber, Elaphe) достигают нередко 2 м длины. Ядовитых зубов не имеют, но при преследовании бросаются на человека и очень больно кусаются. Распространены в южнорусских степях, на Кавказе, в Средней Азии, на Дальнем Востоке.
Медянка (Coronella austriaca) — мелкая змея (длиной до 75 см) красновато-бурого цвета с нечетким рисунком из темно-бурых пятен. Встречается в средней и южной полосе Европейской части России. Держится чаще в кустарниках или в лесу. Сырых мест избегает. Не ядовита. Питается главным образом ящерицами.

В пустынях Средней Азии многочисленна стрела-змея (Taphrometopon lineolatum), характерная очень тонким телом, длиной несколько менее 1 м, желтовато-серой общей окраской с продольными рядами темных пятен или полос. При преследовании змея эта уползает так быстро, что человеку приходится бежать за ней. При возможности прячется в ветвях кустов, на которые влезает быстро. Ядовита. Добычу (обычно ящериц) убивает, обвивая и сдавливая телом и кусая.

К семейству аспидовых (Elapidae) относятся такие общеизвестные ядовитые змеи, как кобры, некоторые из них называются очковыми. У нас в Южной Туркмении живет серая кобра (Naja oxiana). Ее окраска одноцветная, серая, без пятен в виде очков, характерных для южных видов. Живет в ущельях и близ селений человека. Укус ее очень опасен. Типичная очковая змея (Naja naja) с ясным рисунком в виде двух пятен на задней стороне шеи, живет в Южной Азии. Для видов кобр характерна способность расширять шею, что связано с подвижностью ребер шейных позвонков. Такую позу кобры принимают в возбужденном состоянии.

 

Морские змеи (Hydrophiidae) близки к аспидовым. Обитают в тропических морях Тихого и Индийского океанов. Хвост широкий, ластообразный. Ноздри выдвинуты на верхнюю сторону головы, что облегчает дыхание воздухом. Большинство видов живородящи. Все виды ядовиты. Яд очень токсичен, но вводится малыми дозами.

Гадюковые (Viperidae) — ядовитые змеи с наиболее развитым ядовитым аппаратом. Ядовитые зубы прободены каналами. Верхние челюсти короткие, и при открывании рта ядовитые зубы направлены вперед.

Обыкновенная гадюка (Vipera berus) широко распространена в нашей стране как в Европейской ее части, так и в Сибири. Встречаются гадюки разной окраски, чаще бывают они серыми с черной полоской на спине или совершенно черными. Живут чаще в лесу, болот избегают. Днем гадюк часто приходится наблюдать на кучах хвороста, на пнях, на склонах оврагов с южной экспозицией. Охотится ночью. Ловит мышей, полевок, реже птиц, ящериц, лягушек, насекомых. Размножается яйцеживорождением. На зиму гадюки собираются в подземные убежища, где скапливаются в большом количестве. Укус гадюки особенно опасен для слабых, больных людей, детей. Последствия укуса очень болезненны.

В Средней Азии, на Кавказе живет близкая к гадюке гюрза (Vipera lebetina). Длина ее достигает 2 м. Обитает в сухих степях и на невысоких горах. Укус очень опасен. В южной части Средней Азии, а также в Африке и Аравии распространена песчаная эфа (Echis carinatus) — небольшая гадюка длиной до 70 см. Общая окраска песчано-желтоватая. Укус эфы опасен. Щитомордник (Ancistrodon halys) — ядовитая змея, внешне характерная присутствием ямки между глазом и ноздрей и очень коротким хвостом. Общая длина тела до 75 см. Распространена от Заволжья через Казахстан, Среднюю Азию, Южную Сибирь до Дальнего Востока. Есть также в Закавказье.

К гадюковым относится американская гремучая змея (Crotalus horridus). Свое название эта змея получила в связи с наличием особой «гремучки», представленной подвижно соединенными роговыми секторами, расположенными на хвосте. Возбужденная змея производит хвостом колебательные движения, которые и вызывают звучание «гремучки». Укус очень опасен.


Поделиться с друзьями