Перейти к основному содержанию

Ископаемые животные

Ископаемые животные - населявшие в прошлом Землю животные, остатки к-рых сохранились в отложениях земной коры. Древнейшие остатки И. ж. (напр., черви и медузоидные формы) известны из отложений венда. Эти И. ж. не обладали минерализованным скелетом, поэтому отпечатки их сохранились в редких случаях. Большинство ныне живущих типов животных известно начиная с кембрия, первые наземные животные (многоножки) — с конца силура. До этого времени И. ж. известны только из морских отложений. Насекомые и паукообразные известны, с девона, иглокожие — с раннего палеозоя. Наиб, древние представители позвоночных — бесчелюстные — известны с позднего кембрия; настоящие рыбы появились в позднем силуре, пластинокожие, двоякодышащие и кистеперые характерны для девона, костистые рыбы известны с конца триаса. Первые остатки наземных четвероногих (тетрапод) известны из верхнего девона. В каменноугольных и пермских отложениях широко распространены остатки земноводных, нек-рых пресмыкающихся (котилозавров, териодонтов, дейноцефалов). В мезозое многочисленными были разл. пресмыкающиеся: крокодилы, черепахи, особенно динозавры, а также водные (ихтиозавры, плезиозавры), летающие (птерозавры) и др. формы, млекопитающие известны с конца триаса, птицы (археоптериксы) — с конца юры.Последовательное изменение животного и растительного мира во времени позволило расчленить историю Земли на геол. эры, периоды и эпохи (см. Геохронологическая шкала), дало ключ к определению относит, возраста осадочных пород (см. Палеонтологическая летопись). Изучение И. ж. позволяет выяснять пути развития крупных групп совр. царства животных.О вымерших организмах и путях эволюции животного мира можно отчасти судить и по т. и. живым ископаемым (термин впервые предложил Ч. Дарвин) — реликтовым видам, представляющим в совр. фауне Земли вымершие, но некогда процветавшие группы животных. Они сохранили древнюю организацию, к-рая, однако, может маскироваться вновь приобретенными специализированными признаками. Важные предпосылки их существования — наличие устойчивого биотопа, а также геогр. изоляция. Так, живыми ископаемыми богаты Австралия, о-ва Нов. Зеландии, Мадагаскар. Среди беспозвоночных наиб, известны неопилины, наутилусы, мечехвост Limu- lus, среди позвоночных — латимерия, гаттерия, сумчатые. См. также табл. 1—7.О Справочник по систематике ископаемых организмов (таксоны отрядной и высших групп), М., 1984. См. также лит. при ст. Палеонтология.


Поделиться с друзьями


 


Mineralmarket